4 Fatores essenciais para o crescimento espiritual



Quando o Novo Testamento aborda a maturidade espiritual, ele usa a palavra grega comum teleios , que significa "perfeito" ou "completo". Quando é aplicado ao crescimento cristão, isso indica a maturidade espiritual em contraste com a imaturidade infantil como, por exemplo, neste versículo de Paulo: "Irmãos, não sejam infantis do seu pensamento. Seja infante no mal, mas em seu pensamento seja maduro (teleioi) "( 1 Coríntios 14:20 , veja também Heb.5: 13-6: 1 ). Às vezes, indica perfeição, como no comando sumário de Jesus no Sermão da Montanha: "Portanto, você deve ser perfeito, pois seu pai celestial é perfeito" ( Mateus 5: 48). Espiritualmente, sempre se refere a uma compreensão e conduta sólida e biblicamente informada na idade adulta Cristo-espiritual.

Significativamente, a descrição do cargo para os pastores é fretada com a responsabilidade de levar a igreja à maturidade espiritual, como afirmado nas palavras clássicas da igreja em Éfeso:

E deu aos apóstolos, aos profetas, aos evangelistas, aos pastores e aos professores, para equipar os santos para o trabalho de ministério, para a edificação do corpo de Cristo, até que todos alcancem a unidade da fé e do conhecimento do Filho De Deus, amadurecer a masculinidade, a medida da estatura da plenitude de Cristo. ( Efésios 4: 11-13 )
A questão para todos os pastores e idosos é como? Aqui, sugerimos quatro itens essenciais.

O primeiro é pregar o mistério de Cristo, como fez o apóstolo Paulo pelos colossenses, quando trabalhou
Para que a palavra de Deus seja plenamente conhecida, o mistério escondido por tempos e gerações, mas agora revelado aos santos ... o mistério, que é Cristo em você a esperança de glória. Ele, proclamamos, advertem a todos e ensinamos a todos com toda a sabedoria, para que possamos apresentar a todos os seres humanos maduros [teleion] em Cristo. ( Col. 1: 25a-28 )
Proclamar o mistério de Cristo é pregar o Cristo canônico completo. A exposição centrada em Cristo amadurece progressivamente o povo de Deus enquanto eles aprendem a ver Cristo em toda a Escritura e a compreender que o evangelho é tão antigo quanto o jardim. Além disso, porque Cristo é "sabedoria de Deus, justiça, santificação e redenção" ( 1 Coríntios 1:30 ), a exposição centrada em Cristo o apresenta como fonte e sustentadora da maturidade espiritual.

Para efetivar a maturidade em seu povo, os pregadores também devem lutar na pregação do mistério. O que parece ser que Deus trabalha poderosamente em você para proclamar Cristo? A maioria imaginaria algo parecido com a facilidade da onipotência - apenas sentando e observando Deus fazê-lo - indo no piloto automático e deixando Deus voar ao redor das torres homiléticas. Não tão. O próprio Apóstolo Paulo agonizou para proclamar o mistério: "Por isso eu trabalho, lutando com toda a energia que ele funciona poderosamente dentro de mim" ( Colossenses 1:29 ). Linguagem surpreendente. Mas há uma maior surpresa, e é isso que Paulo, o fiel pregador, disse que luta "com toda a energia [de Deus] que [Deus] funciona poderosamente dentro dele". Portanto, quando Deus opera poderosamente dentro de nós, pregadores, lutaremos e agonizaremos com toda a Sua energia.

A lógica é que Deus não investe sua energia em orações preguiçosas, mesmo que eles pisem o eixo histórico-redentor da Escritura. Deus quer que seus pregadores suem enquanto buscam em oração a Deus em toda a Escritura e se preparem para ensinar. Quando eles fizerem isso, sua energia invadirá e santificará suas agonias. É claro que a aplicação vai além da preparação para a pregação e se estende para as lutas daqueles que pregam Cristo tanto aos hostis quanto aos ouvintes apreciativos na temporada e fora de temporada.

O terceiro essencial para trazer a maturidade espiritual entre o povo de Deus é a comunidade viva da igreja. O apóstolo escreve:

Pois quero que você saiba o quão grande luta [na oração; Veja 4:12] Eu tenho por você e por aqueles de Laodicéia e por todos os que não viram a minha face, para que seus corações sejam encorajados, sendo unidos em amor, para alcançar todas as riquezas de plena garantia de compreensão e conhecimento Do mistério de Deus, que é Cristo, em quem estão escondidos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento. ( Col.2: 1-3 )
Paulo indica que a chave para a plena compreensão do mistério de Cristo e para o amadurecimento espiritual é que a comunidade de crentes seja "unida no amor". Como afirma FF Bruce, "a revelação de Deus não pode ser conhecida propriamente, além do cultivo de Amor fraternal dentro da comunidade cristã ".
Isto significa que nenhum processo intelectual conduzirá a uma compreensão completa do mistério de Cristo e da maturidade que se pretende alcançar a menos que seja acompanhada por um amor e uma devoção ao corpo de Cristo. Esta é a realidade por trás da oração de Paulo para a compreensão espiritual em Efésios 3: 18-19 que os Efésios "possam ter a força para compreender com todos os santos o que é a largura, o comprimento, a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que Supera o conhecimento ".

Em quarto lugar, aqueles que pastoreiam a igreja devem ser maduros em Cristo e demonstrar isso em comunidade. Durante um período de tempo, uma congregação muitas vezes se aproximará e imitará seus líderes. Isto é especialmente verdadeiro quando as dificuldades são encontradas com líderes maduros cujos corações são informados e enriquecidos com o mistério canônico completo de Cristo, que trabalha e luta com a energia que Deus fornece, que ministra com um amor firme e compromisso com o corpo de Cristo, E que modelam a maturidade em Cristo.

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