Você tem fé para ser fiel?


As crianças são imitadoras. As crianças são mímicas porque os seres humanos aprendem por imitação. Aprendemos a falar ouvindo nossos pais falarem. Aprendemos a fazer pratos observando mamãe e papai fazer pratos. Nós até aprendemos a amar (ou não amar) Jesus, vendo nossos pais amam (ou não amor) Jesus. Tanto no vício quanto na virtude, as crianças começarão a parecer com seus pais. Os pais rapidamente percebem a importância de dar um bom exemplo, de serem dignos de imitação.
Quando Paulo escreveu instruções para o jovem pastor Timóteo, ele disse que ele servisse de exemplo à sua igreja. "Ninguém despreze você por sua juventude, mas defina os crentes como um exemplo na fala, na conduta, no amor, na fé e na pureza" (1 Timóteo 4:12). Timóteo era modelar o pensamento e a vida piedosos, e saber que sua igreja inevitavelmente o imitaria. Para o bem ou para o mal, eles começariam a se parecer com seu pastor. Nas últimas semanas, desafiei os jovens cristãos - aqueles que estão na adolescência e nos anos vinte - para atender a mesma chamada, para que os crentes sejam um exemplo. Embora você seja jovem, embora as pessoas possam olhar para você para a sua juventude, ainda assim você é responsável antes de Deus e seus irmãos e irmãs cristãos servirem de exemplo.
Hoje eu quero considerar o que significa ter uma fé exemplar, o tipo de fé que, se imitado por outros, os levará a se tornarem mais como Cristo. Você tem esse tipo de fé? Se as pessoas o imitam, eles de fato estarão imitando Jesus? Este não é um pequeno desafio!

Uma fé fiel

Hoje estamos considerando a fé, mas não quero separar a  do amor , a palavra que segue. Nas cartas de Paulo, ele muitas vezes agrupa as duas palavras. Ele faz isso duas vezes em Tessalonicenses, três vezes em suas cartas a Timóteo, e uma vez em sua carta a Filemom. Aqui estão alguns exemplos: "Mas agora que Timóteo veio até nós de você, e nos trouxe a boa notícia de sua fé e amor ..." E "Agradeço a Deus sempre quando lembro de você nas minhas orações, porque Eu ouço sobre o seu amor e da fé que você tem ... "Não estamos certo por que Paulo tão frequentemente liga essas palavras, mas suponho que ambas são marcas necessárias de um cristão. Um cristão deve ter fé e mostrar fé. Um cristão deve ter amor e mostrar amor. Um cristão sem fé e amor não é cristão. Quando vemos Paulo dizer a Timóteo que seja um exemplo apaixonado, não é nenhuma surpresa que ele imediatamente mencione a fé também.
Quando consideramos o significado pela , somos confrontados com duas opções. Pode ser que Paulo esteja dizendo a Timóteo que ele precisa dar um exemplo em sua fé: sua confiança em Deus, sua confiança em Deus, sua confiança em Deus para a salvação e tudo o que a segue. Por outro lado, pode ser que Paulo esteja contando a Timóteo que ele precisa dar um exemplo em sua fidelidade: na sua vida com essa fé salvadora, seu compromisso com a vida cristã, sua fidelidade a todos os mandamentos bíblicos dele como um Cristão e como ministro. O grego original pode suportar as opções e os comentários de teólogos especialistas, que são divididos entre os dois. John Stott diz que a palavra "poderia significar a confiança em Deus e em Cristo, ou a confiabilidade, uma fidelidade cristã fundamental, ou ambos". Mas eu me pergunto se realmente precisamos escolher, pois os dois estão tão intimamente relacionados. 
A fé mais profunda leva à vida cristã mais fiel.
Então talvez seja melhor concluir que Paulo primeiro quer que Timóteo dê um exemplo em sua fé, na sua inabalável confiança em Jesus Cristo, na sua confiança na Palavra de Deus, em sua dependência das promessas de Deus, em todo o que Paulo ensinou Ele como seu amigo, seu pastor, seu mentor. Spurgeon diz: "A fé é crer que Cristo é o que Ele é dito, e que Ele fará o que Ele prometeu fazer, e depois espera isso por Ele". Paul certamente não queria nada menos do que isso para seu jovem amigo. Ele queria que Timóteo tivesse uma fé exemplar. Se uma pessoa em sua igreja quisesse perguntar: "O que significa ter fé?", Eles deveriam poder olhar para Timóteo para encontrar sua resposta.
A pessoa que tem esse tipo de confiança sincera em Deus viverá necessariamente uma vida firme. Sua fé levará à fidelidade. Jerry Bridges diz: "A pessoa fiel é uma pessoa confiável, confiável e leal, que pode ser dependente de todas as suas relações, e que é absolutamente honesta e ética em todos os seus assuntos". Sua sólida garantia em Deus não se limita ao seu homem interior, mas vem fluindo em toda a vida e em todas as decisões e responsabilidades da vida. Sua fé é muito boa, muito forte, para permanecer escondida. Timóteo deve mostrar essa fidelidade exemplar, ter um compromisso total de viver cada palavra da Escritura. Ele deve comprometer-se com a obediência, com a santidade, com o amor. Se uma pessoa em sua igreja deveria perguntar,
Paulo queria que Timóteo soubesse que, enquanto vivia, servia e ministrava diante de sua igreja, ele devia ser um exemplo de fé e fidelidade. Ele deveria ter essa fé interior forte, bem como evidência do funcionamento externo dessa fé. Embora ele fosse mais novo que tantos membros de sua igreja, ainda assim ele deveria ver isso como sua responsabilidade. Ele estava confiante de que, mesmo como um homem mais novo, ele realmente poderia ter fé e fidelidade dignas de imitação.
A fé de Timóteo começaria com a Escritura, com uma confiança inabalável na verdade e na verdade da Bíblia. As próximas palavras que Paulo escreve para Timóteo são: "Devote-se à leitura pública da Escritura, à exortação, ao ensino. ... Pratique essas coisas, mergulhe neles, para que todos vejam seu progresso. "Timóteo deveria preencher-se com a Palavra e depois deixar essa Palavra fluir para fora dele. Sua fé na Palavra e o Deus da Palavra transbordariam em fidelidade.
E este é o seu desafio como jovem na igreja hoje. Você deve ter fé, fé que está enraizada e fundada em Deus, como ele se revela através da Palavra. Preencha-se com a Palavra. Seja um homem ou uma mulher da Palavra. Devote-se à Escritura. Ao fazer isso, sua fé crescerá e, à medida que sua fé crescer, também a sua fidelidade também. Timóteo, o homem da Palavra, poderia criar os crentes como um exemplo em sua fé e fidelidade. Então, você também pode.

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